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Archive for March, 2011

The Great Debaters

31/03/2011 2 comments

Llega un punto en Hollywood donde sus actores se vuelven bohemios y se lanzan a dirigir pelis y a veces no lo hacen tan bien. A veces se vuelven tan aburridos, con temas tan trillados que uno lamenta haber siquiera perdido el tiempo en ellos o por el contrario son incendiarios, audaces y terminan realizando unas piezas magníficas. Deberíamos dedicarle un poco de tiempo a aquellos actores que hacen su mejor esfuerzo y ese esfuerzo es excelente, lo que pasa es que de pronto nos topamos con George Clooney que así como ha hecho muy buenas pelis (Confessions of a Dangerous Mind/, Good Night and Good Luck), sus descaches son olímpicos (Leatherheads).

The Great Debaters es la segunda peli de Denzel Washington biopic de Melvin B. Tolson, un profesor de universidad que se encargó de inspirar a sus estudiantes en la disciplina del debate, actividad excluyente, como varias en su época, donde los límites estaban dispuestos bajo los lineamientos raciales. Él y su grupo de estudiantes, finalmente, atravesando las barreras sociales, lograron entrar a la prestigiosa Universidad de Harvard y debatir con sus mejores estudiantes.

De destacar, James Newton Howard; este canadiense veterano de mil batallas favorito y aliado como sabemos de todos los proyectos de Cronenberg, colabora con Peter Golub en una edición musical embriagante. Blues, Dixieland y toda la música negra en todo su máximo explendor se reflejan exquisitamente en cada escena de la peli. Lastimosamente, esta peli es de las aburridas, Denzel no es tan inspirador como Tolson y cae a mi parecer en el cliché. Se destaca su actuación y la de Forest Whitaker, pero es un drama predecible y muy poco emocionante. Denzel es un actor importante en Hollywood, logró varias nominaciones y reconocimientos incluyendo su nominación como mejor peli en Los Globo pero esta y su Antwone Fisher nos dejan entrever que su estilo es más melodramático y lastimero, mucho más cercano al estilo hollywoodense por lo cual no se nos haga raro que el doble ganador del Oscar como mejor actor principal esté haciendo carrera para mejor peli y director y logre su estatuilla en un futuro no muy lejano.

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Bakjwi

31/03/2011 4 comments

Qué buen realizador ha resultado ser Park Chan-wook.
El escritor-director tiene catorce títulos entre largos y cortos y parece ser muy fiel al género de serie B que le encanta. Desde venganzas hasta esta de vampiros Chan-wook nos da una muestra del cine coreano con un acercamiento exótico y una ejecución delicada. Esta es la cuarta peli que analizamos del autor (Sympathy for Mr. Vengeance, Oldboy, Lady Vengeance) y cada vez más se le nota una madurez que progresivamente nos ha mostrado piezas más complejas y más divertidas.

A pesar que su dupla con el cinematografo Chung Chung-hoon, me encanta y en esta peli no decepciona con sus lentes, su fotografía y sus movimientos de cámara, el espectáculo se lo roba completamente Cho Young-ook con una maravillosa edición musical. Chan-wook plantea una historia de vampiros contemporánea y Young-ook lo contrasta con piezas del clasicismo más hermoso, con vientos de madera y cuerdas entonando las emociones más profundas y dando las pinceladas más extraordinarias, casi épicas de una escena de vampiros. Recobra el maltratado género de vampiros, si con la elegancia estética pero con una rudeza más afin al estilo de Chan-wook. Thirst clasifica entonces dentro de las mejores pelis de vampiros al lado de la sueca Låt den rätte komma in y la «hollywoodense» The Hunger. Obviamente Dracula de Francis Ford Coppola es una peli indiscutiblemente hermosa pero su tema es mucho menos arriesgado mostrando un vampirismo mucho más clásico.

El crecimiento del director también se ha visto beneficiado con sus reconocimientos; mientras que con Lady Vengeance logró León de Oro en Venecia y en Cannes con Thirst y Oldboy el Gran Premio del Jurado, la Palma de Oro le ha sido esquiva. A nivel personal, siento que las pelis de Chan-wook a veces pierden rumbo dentro de su complejidad y que ese rumbo se rescata con creces en el desenlace pero la atención del espectador puede verse afectada. No digo que por eso mismo no haya tenido más reconocimientos pero si puede ser que su visión más oriental de la cinematografía haya influído en la acepción occidental de su obra.

Nota personal: Encontré dos afiches para esta peli, uno estaba censurado. El censurado es el cura sosteniendo a la infiel esposa, una relación peligrosa que puede caer no muy bien entre los católicos, el otro es el que está dispuesto en esta entrada, el cura apenas la toca pero aparecen sus piernas desnudas que hacen más implícita su relación carnal.

Boksuneun Naui Geot

30/03/2011 3 comments

Boksuneun Naui Geot o Sympathy for Mr. Vengeance es el inicio de una de las trilogías más interesantes que he visto últimamente. No sólo valió la pena su espera para verlas en alta definición sino que el mensaje finalmente es contundente: La venganza es un plato que se sirve frío pero puede caer pesado y puede hacer estragos muy fuertes.

Un poco confundido por el orden de su exposición (primero esta, después Oldeuboi y finalmente Chinjeolhan Geumjassi) el mensaje tiende a ser un poco moralista, al desvirtuar la venganza como una salida natural e instintiva para volverla una catarsis sin sentido que condena el sino de sus perpetradores. En el orden que las vi, Park Chan-wook es más pedagógico pero se juega más al libre albedrío.

Sigo siendo gran admirador y fanático de Oldeuboi que sin lugar a dudas a nivel de narrativa, desarrollo e historia es la mejor de las tres, pero no se puede negar que Boksuneun Naui Geot fue la que impuso la trama original, con su estilo coral, enfrentando dos venganzas hasta sus últimas consecuencias.

Logró dos reconocimientos importantes Filadelfia y el Festival Fant-Asia pero se siente la ausencia de Chung Chung-hoon en la fotografía, un elemento que indudablemente es magnífico en las dos siguientes pelis.

Chinjeolhan Geumjassi

28/03/2011 3 comments

Chinjeolhan Geumjassi o Lady Vengeance es la segunda peli de la trilogía de venganza de Park Chan-Wook. Ya vistas las tres, no se si es recomendable verlas en el mismo orden en que salieron, pero desearía haber visto esta primero antes que las otras dos. Lo digo porque independiente de la intención del director pareciera que esta es la más regular pero tiene una intención especial.

La cinematografía es increíble y se nota la mano de Chung Chung-hoon, juegos de lentes, colores saturados y encuadres maravillosos. Chung-hoon es el primer enlace en las trilogías y hace que cada una sean familiares además de su excelente factura.

Chinjeolhan Geumjassi es un avance a Oldeuboi en cuanto su mensaje final es más de catarsis, aunque el centro de la trilogía es la venganza no es la mejor salida, esta peli nos ayuda a entender que el descanso mortal de una venganza bien ejecutada libera la tensión de nuestras mentes pero no necesariamente libera nuestro karma y tener alterada nuestra energía, nuestro destino, nuestras consecuencias. La causa-efecto de una enganza puede acarrear consecuencias más dolorosas que la misma intención. Aunque la bola de nieve desencadenada en Oldeuboi, a mi parecer, fue exagerada nadie puede desconocer que el aleteo de una mariposa puede generar un tifón al otro lado del mundo.

Igual Oldeuboi puso en el camino a este director koreano y Chinjeolhan Geumjassi logró los reconocimientos heredados por ejemplo mejor peli en Venecia pero para mi el orden ideal para ver estas pelis debió ser invertido. Muy recomendadas las dos.

Groundhog Day

27/03/2011 4 comments

Han pasado 18 años desde que Harold Ramis nos sorprendió con esta maravillosa obra. Para mi una de las mejores historias jamás contada en cine. Una hitoria de Danny Rubin que tiene todas las características de la perfección y que encajan perfectamente con el estilo de este blog. Es una historia sencilla nada complicada, que plantea el nudo dramático perfectamente en el momento indicado y desencadena el giro sin apresurarse con un final impredecible y encantador. Además la peli hace partícipe al director-escritor (otra característica de la cual somos fanáticos) pero es tan compleja que no puede ser clasificada en un sólo golpe de voz, hay que revisarla una y otra vez para reconocer que es una comedia, un drama, un thriller de suspenso, una peli para chicas (o «chick-flick» que llaman), una peli existencialista o una perfecta cita para un sábado en la mañana.

La peli se puede analizar desde muchos puntos de vista, siendo el más débil la actuación de Andie MacDowell que sin embargo en su papel de toda la vida logra un desempeño aceptable. De resto todo es magnífico. Impresionante Bill Murray que su personaje repite una y otra vez un día como si fuera una maldición, hace partícipe al espectador que es consciente de esta situación y vive con él la extrañeza, la ansiedad, la rabia, el desespero, la negación de esta terrible condena. Murray logra desenvolverse muy bien y desarrollar su papel al máximo; si, también es Murray haciendo de Murray, lo sabemos, lo hemos dicho muchas veces en pelis como Zombieland o Broken Flowers donde a pesar de ser ese personaje vanidoso y egocéntrico logra esa calidad de frescura y empatía en la pantalla difícil de igualar por otro actor.

Pero quisiera hablar más allá de los elementos súper destacados de la producción y la dirección de la peli, como la edición musical (George Fenton), la cinematografía (John Bailey) que nos permite entender la extensa filmación como la eternidad en un mismo día o el mismo montaje (Pembroke J. Herring) que por lo mismo después de colectar muchas escenas, muchas tomas, como dice Jarmusch, lograron darle una continuidad asombrosa a la historia. Todo esto llevo a esta pieza a una posición importante en la historia del cine y obtuvo reconocimientos importantes incluído mejor guión en los BAFTA’s. Sin embargo estoy fascinado por la historia, una narración casi mítica sin un porqué o una justificación, no hay tampoco una respuesta correcta y sin embargo es un héroe atrapado en una maldición temporal por el resto de su inagotable existencia. Tiene connotaciones dramáticas griegas, es una obra clásica.

Recientemente leía un artículo de cuánto tiempo realmente ha vivido Bill Murray en Punxsutawney. La peli me la he visto unas dos o tres veces completas y las primeras veces entendí el paso de unos cuantos meses por las pistas que da el personaje para adquirir y desenvolverse de la forma en que lo hace en cada toma; cada vez que Murray y su naturalidad abordan un tema, por ejemplo ser diestro en el arte de botar cartas irrebatiblemente pueden pasar dos o tres meses, esculpir hielo un par de años o aprender poesía otros tantos más. Si la pregunta es cuántos días pasa Murray realmente ni siquiera Ramis con su respuesta de «…8 años, 8 meses y 16 días» es ligeramente acertado. Digamos que palpablemente el espectador observa 38 días que transcurren frente a sus ojos, asumiendo que cada día aprendió algo o hizo algo destacable y si tomamos los días que enumera sus múltiples intentos de suicidio, el tiempo que pasó jugando cartas, los días de ocio y desesperación digamos que por encimita ya llevamos setecientos cincuenta y pico días transcurridos.

Cuando uno verdaderamente siente que hay tiempo pasando por detrás de nuestros ojos suceden cuatro hechos indiscutibles, Murray recita poesía, habla fluídamente francés, se hace maestro en esculturas de hielo y maestro en el piano. Guiado en un artículo de Simon Gallagher del blog Obsessed with Film celebrando el 2 de febrero traté de hacer mi cuenta mirando la peli (el ejercicio es realmente divertido si lo quieren llevar a cabo), palabras más palabras menos, refutando unas cosas y aceptando otras, logré una cifra redonda de casi doce mil novecientos días, algo más cercano a 35 años y tres meses. Una locura de carácter esquizofrénico que me puso a pensar en otras hipótesis. Por ejemplo, asumiendo que la MacDowell interpreta a una frígida y delicada mujer, ingenua princesa que brinda por la paz mundial cada vez que puede, ¿Phil Connors simplemente no se volvió loco al intentar seducir a una mujer de ese perfil? ¿Estas princesitas no tienen un complejo más serio, como el de Electra donde no son capaces de relacionarse con alguien de su edad, digamos unos 38 años sino abuelos de 70, 75 o 78 años (si le sumamos la verdadera edad intelectual de Phil, el día que la conquistó)?

En fin, la peli es exquisita y deja mucho que pensar y Ramis, puede ser cercano a un genio ¿no?

Percy Jackson & the Olympians: The Lightning Thief

Percy Jackson es un triste intento de Hollywood por tratar de acaparar algo de la atención lograda por la franquicia de Harry Potter en el público infantil. Tal fue el desespero que fueron capaces incluso de contratar al director de la primera y la segunda parte británica, Chris Columbus. El resultado una pieza falta de originalidad, deslucida y con unas actuaciones muy pobres de Sean Bean, Kevin McKidd, Steve Coogan y Pierce Brosnan que hasta ahora se había mantenido en una zona de confort que le permitía escoger personajes fáciles de llevar, empáticos y seguros en aceptación. Entre más se nombra el reparto más descalabrado se torna Joe Pantoliano, Rosario Dawson, Uma Thurman y completamente inexplicable Catherine Keener en su papel más deplorable comercialmente hablando.

Sin ir más lejos, imagino que fue un revuelo comercial pero cero proposición, cero originalidad y el mito que es lo verdaderamente bonito termina siendo una fábula banal de un adolescente disléxico.

The Human Centipede (First Sequence)

25/03/2011 1 comment

The Human Centipede es una pieza que vi referida en un blog como una de las pelis más perturbadoras de la historia del cine (es decir, para mí una lista de las pelis que debo ver), no está mal. Su director Tom Six es un joven holandés que con esta obra completa su ópera prima. No es muy afortunado en la calificación de su obra, su primera peli de 2004, Gay in Amsterdam obtiene rechazo total y la segunda Honeyz de 2007 mejora un poco pero sigue reprobada.

Sus pelis son de bajo presupuesto encasilladas plenamente en el género de serie B. Mientras la primera es un melodrama de un triángulo amoroso homosexual y la segunda es una comedia de corte policiaco, The Human Centipede es terror puro y gore conceptual, género que le permitió adquirir una mejor aceptación de la crítica. La verdad es que describirla puede dañar un poco la trama porque no sucede mucho y la historia se centra de principio a fin en el eje dramático; un cirujano alemán especializado en el tratamiento para separación de siameses, intenta cumplir su sueño de generar la unión retorcida de humanos a través de sus sistemas gástricos. Ahora bien a pesar que no hay desarrollo de personajes, no hay mucha acción y la actuación de los protagonistas deja mucho que desear quedé atrapado, convencido que el concepto puede ser grotesco, demasiado fantasioso pero igualmente muy interesante.

Ya habíamos hablado de I Spit on Your Grave, que me había parecido un bodrio impresionante y una falta de respeto con el espectador. Esta no es muy diferente pero repito la concepción de terror y gore en esta peli es muy destacada. Su protagonista, Dieter Laser, ganó mejor actor en el Festival Fantástico de Austin, mientras Six no sólo se ganó mejor director en Austin sino también en el Screamfest. Suficiente para posicionarlo en Hollywood y prepararse para la secuela en su próxima peli The Human Centipede II (Full Sequence).

Es una peli divertida para los amantes del gore. No me pareció tan terrible como para estar expuesta en dicha lista pero pues fue interesante buscarla y encontrarla.

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