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Archive for October, 2009

The Birds

30/10/2009 6 comments

The Birds

Siempre me había querido ver The Birds de Alfred Hitchcock pero nunca había tenido la oportunidad, de chiquito veía la serie de televisión donde se notaba que era un contador de historias, unas más predecibles que otras pero definitivamente con la perspectiva de un excelente maestro del suspenso.

The Birds de 1963 parece una cátedra para cineastas donde cada plano está concebido completamente entorno a la narrativa de la historia, planos secuencia, planos subjetivos, planos genralísimos, generales, americanos, medios planos, detalle, primeros planos, equilibrio en las tomas, continuidad, una innumerable cadena de artilugios cinemátográficos que hacen de esta peli una referencia obligada para cualquier amante del cine.

Obviamente, nuestra cultura nos ha enseñado mucho a nivel de suspenso y terror pero digamos que incluso esta peli con más de cuarenta años de historia logra entreponernos entre la tensión de un fenómeno anormal y extraordinario como es el ataque por parte de pájaros. Las tomas donde se hace referencia a ellos son verdaderamente electrizantes, las situaciones por fuera de la cámara como por ejemplo cuando Tippi Hedren, interpretando a la señorita Melanie Daniels, está esperando afuera de la escuela a Veronica Cartwright, quien hace de Cathy Brenner y de repente empiezan a posarse un par de cuervos detrás en un aparejo escolar y de repente pasando sólo de mostrar la ansiedad de Hedren a un plano donde todo el aparejo está repleto de cuervos es sencillamnete un logro magnífico.

Me encantan las historias inconclusas entre el personaje de Annie Hayworth y el de Rod Taylor, entre este mismo y su madre, e incluso entre su madre y todas sus pretendientes. No me gustó tanto la forma en como quedó abierta la historia al final pero pues es una clara firma de Hitchcock y el dominio de su género.

Excelentes actuaciones de todo el reparto que incluye a Tippi Hedren, Veronica Cartwright, Suzanne Pleshette, Rod Taylor y la magnífica Jessica Tandy.

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Lolita

Lolita

Lolita es primero que todo una novela de Vladimir Nabokov, hay dos versiones de la peli pero sólo un guión fue escrito por el mismo Nabokov.

Esta entrada tuvo como intención principal hablar sobre esa Lolita, la de Stanley Kubrick filmada en 1962 y protagonizada por James Mason, Shelley Winters, Sue Lyon y Peter Sellers. Kubrik acostumbró a basar sus pelis en novelas escritas, lo hizo con The Shinning de Stephen King en 1980, lo hizo con A Clockwork Orange de Anthony Burgess en 1971, con 2001: A Space Odissey de Arthur C. Clarke y lo hizo con Lolita. Pero no sólo se basaba en ellas, acostumbraba a escribir los guiones con sus camaradas novelistas y ya sabemos que cuando un director escribe tiene el control completo sobre lo que quiere mostrar.

A medida que pensaba en escribir esta entrada, se me fue ocurriendo que sería divertido hacer un pequeño paralelo con la otra Lolita, la de 1997 dirigida por Adrian Lyne y protagonizada por Jeremy Irons, Melanie Griffith, Dominique Swain y Frank Langella.

La Lolita de 1997 tiene algo positivo y es que no es una copia fiel, es una interpretación y como tal tiene sus puntos positivos y negativos.

En ambas, las actuaciones de Mason y Irons interpretando a Humbert son excelentes. Manejan el mismo dilema y al final se crea la misma reticenci,a del espectador, hacia la perversa dominancia del adulto sobre la adolescente que lo lleva a una psicótica paranoia.

En ambas, las actuaciones de Winters y de Griffith interpretando a Charlotte Haze son espectaculares aunque me inclino más por una menos sobreactuada Griffith; Winters maneja más una argumentación lírica basada en su capacitación teatral en el Actor’s Studio de Nueva York.

Las Lolitas son particularmente sensuales ambas, no se puede distinguir cuál es más perturbadora o cuál desempeñó un mejor papel. Aunque la historia habla y Swain se llevó todas las nominaciones y premios de su obra, no hay que negar que su Lolita es un producto creado a partir de Lyon que tiende a ser mucho más escalofriantemente perversa sin ser tan insinuante.

La gran diferencia al parecer entonces son los Clare Quilty’s de cada una de las obras. Mientras en la Lolita de Kubrick este personaje es un vivaz y polífacético escritor que ha perseguido a Lolita toda su vida, ha tenido un perverso amorío con ella mucho antes de sus dieciseís años y tiene el poder de domarla a su antojo, en la Lolita de Lyne el Quilty es un señor más entrado en años, mucho más calmado sedentario. Mientras el Quilty de Sellers es acompañado por una extraña femina que induce a una perversión más ordinaria donde se implica tríos sexuales con menores, el Quilty de Langella está acompañado de un gato (o gata, magnífico chiste de interpretación), su aspecto es mucho más homosexual y su perversión tiende a ser más pedofílica donde el sexo de sus efebos al final no es un item importante de discusión. El Quilty de Sellers es más divertido, más protagonista, es un elemento importante en la obra, su caracterización devela un desarrollo psicológico del personaje; el Quilty de Langella es un accidente no muy claro para el espectador, por lo que, se podría concluir entonces que con una mejor dirección el papel de Langella hubiera podido ser mejor aprovechado.

Para mi, personalmente, es más perturbadora la peli de Kubrick que en 1962 con el sólo planteamiento del tema estaba siendo bastante agudo en su polémica. Lyne por el contrario en aras de trascender esa polémica le dió más importancia al personaje de Dolores Haze con insinuanciones más provocativas y alusiones mucho más agresivas sexualmente.

Fue muy divertido observarlas pero fue sobretodo muy divertido la grata sorpresa de Sellers que al final fue un consentido de Kubrick en un par de pelis suyas más.

Inglourious Basterds

Quentin Tarantino

Se aproxima la última peli de Quentin Tarantino. No ha tenido muy buenas críticas sin embargo aquí en Colombia sólo esperamos que no se demoren tanto en traerla a carteleras. Divertido el hecho de Brad Pitt trabajando por primera vez con el director, ojalá hayan congeniado y puedan desarrollar más proyectos juntos.

Brad Pitt (Teniente Aldo Raine)
Mélanie Laurent (Shosanna Dreyfus)
Eli Roth (Sargento Donny Donowitz)
Daniel Brühl (Soldado Fredrick Zoller)
Sylvester Groth (Joseph Goebbels)
Martin Wuttke (Adolf Hitler)
Mike Myers (General Ed Fenech)

Persepolis

Persepolis

Persepolis es la historia autobiográfica de Marjane Satrapi que luego del libro se vuelve peli animada gracias también a Vincent Paronnaud en 2007.

Persepolis fue la capital ceremonial del Imperio Persa durante del siglo VI A.C al siglo IV A.C. Está situado al nororiente de Shiraz en la provincia Farsi del Irán moderno.

Irán es un país, que al igual que sus vecinos, ha vivido en guerra como parte de su historia. Poco sabemos de la dinastía Qajar y de cómo esta colapsó para darle paso a las dinastías de Reza Khan y después la de su hijo Mohammad Reza Pahlavi. Mientras Reza Khan se volvió Shá de Irán y se alió con rusos e ingleses para mantener su reinado a cambio de petróleo, su hijo se alió con ingleses y rusos desconcertados de filiaciones nazis del padre, en la Segunda Guerra Mundial, e invitaron a Estados Unidos a controvertir y manipular el estado mediante una guerra fría. Sin embargo, el petróleo fue nacionalizado por el primer ministro y obtuvo una gran popularidad en el pueblo. Estados Unidos saboteó esa popularidad y en aras de conseguir el control del petróleo arrestó al primer ministro y prácticamente volvió el gobierno del Shá una tiranía.

Comenzó una guerra intelectual entre el gobierno y el líder espiritual musulman Ayatollah Khomeini quien criticó fuertemente la posición norteaméricana y su visión imperialista sobre Irán. El Shá no pudo contra ese poder ideológico y prácticamente sucumbió a sus ideologías. Este hecho fue precedido por una cruenta guerra civil entre afines del Shá y las guerrillas comunistas del Ayatollah quien al final promovió una teocracia de un líder supremo en alianza con ambos bandos. Las relaciones con Estados Unidos se deterioraron fuertemente y causaron una brecha diplomática que Irak aprovechó para invadir territorios en cuestión desde periodos del Shá y se emprendió la fuerte guerra entre Irak e Irán. Guerra que dejó millares de muertos y que después del conocimiento público de que Estados Unidos favorecía ambos bandos se recrudeció la fuerte posición anti-occidentalista y el fundamentalismo local.

Este contenido tan particularmente político en esta entrada es necesario por el hecho de que Satrapi, en su libro y en su peli, muestra su perspectiva como mujer idealista, comunista y revolucionaria dentro de un Irán fundamentalista, en continua guerra donde gracias a la idelogía de avanzada de sus padres y de su abuela logra ser íntegra y contestaria.

Esta peli encarna muchas cosas interesantes para mi gusto y aunque no fue tan fuerte con la presencia y protagonismo estadounidense en estos conflictos (recordar que la política beligerante de Ronald Reagan entre 1981 y 1989 se basó en la eliminación de facciones comunistas mediante patrocinio internacional e ilícito de las fuerzas contrarias así como del recrudecimiento de una guerra fría que al final dió como resultado el desmoronamiento de Unión Sovietica en una occidentalización a través de la controvertida Perestroika de Mikhail Gorbachev), me encantó que trató de ser muy imparcial en muchos sentidos.

Me encantó la ternura de la infante Satrapi y su forma descarada lúdica de ver el mundo, apoyando ingenuamente las ideologías que se debatían en su casa cual metáfora de lo que vivía su pueblo en constante cambio gubernamental.

NOTA. Logré descubrir muchas canciones populares en la peli, unas más obvias que otras, pero descubrir One de Metallica fue una verdadera sorpresa. Me dicen que hubo algo de Radiohead pero no estoy remotamente seguro. Es divertido sentarse a analizar este punto y redescubrir la cultura popular del rock en las sociedades modernas.

La animación es exquisita, no es sencilla, ni tampoco su ilustración, es un toque fatalista pero valga la redundancia exquisitamente lograda.

My Blueberry Nights

26/10/2009 1 comment

My Blueberry Nights

My Blueberry Nights es la última peli de Wong Kar-wai que llegó a Colombia y es del 2007. No hemos sido muy afortunados con el cinema chino pues a pesar del gran éxito que ha tenido en Venecia o Cannes siempre nos llega muy tarde este material si es que llega, esta peli por ejemplo sólo llego a las videotiendas. Y aunque sólo tuvo dos nominaciones Wong es un director que merece estar en nuestras carteleras con mucha más presencia.

Aunque la peli es bastante bonita, no deja de parecerme un poco pasajera. Un melodrama de una mujer traicionada por su novio, crédula, noble e ingenua y un dueño de un café solitario, aún enamorado, aún herido. Sin embargo las historias de la ex-esposa del policia alcohólico, la mujer atrapada en su adicción por el juego y el mismo policia son para mi los que salvan la peli.

Destaco la belleza inconmesurable de Rachel Weisz que se ve mejor que nunca (las mamás tienen un toque erótico muy basto y la Weisz acababa de filmar The Fontain de Aronofsky y tener su hijo; dicen en esta peli filmaba mientras lo amamantaba – por dios que imagen), la actuación espectacular de David Strathaim como policia alcoholizado, muy bien por Natalie Portman que aparece completamente diferente retándose con papeles que no la encasillan y muy bien por Norah Jones con su primera peli como actriz principal. Jude Law bastante regular pero tampoco desentona.

No es mi peli favorita, siento que aunque bonita se siente la ausencia de Christopher Doyle quien era una insignia en las pelis de Kar-wai y hay una presencia musical muy importante que logra ambientar en una sensación plausible toda la peli

Buena para un domingazo.

Where the Wild Things Are

Spike Jonze

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Where the Wild Things Are es la última peli de Spike Jonze y la estrena este año. Está basada en la novela gráfica del mismo nombre de Maurice Sendak.

Cuando ví por primera vez el afiche me referí muy rápido a los cortos de la peli y sentí una extraña familiaridad, quise verla desde ese primer instante.

Ahora que escribo esta entrada para referir ese mismo corto, busqué el libro de Sendak y me parece que lo ojeé cuando niño pero no lo tengo muy claro lo cual me llena de una absurda ansiedad.

El reparto está de lujo y Jonze nunca decepciona. Recomendadísima.

Max Records (Max)

Pepita Emmerichs (Claire)

Catherine Keener (Mamá)

Mark Ruffalo (Novio de la mamá)

James Gandolfini (Carol)

Paul Dano (Alexander)

Catherine O’Hara (Judith)

Forest Whitaker (Ira)

Chris Cooper (Douglas)

Frost/Nixon

23/10/2009 3 comments

frost_nixon_ver2

Richard Nixon es un personaje que con el paso de los años se ha vuelto un tanto shakespearano, no sólo ser un ser de una calidad teatralidad trágica, sumido en lo corrupto de sus lágrimas sino el poder de un rey que aunque rey fue odiado por sus súbditos.

Frost/Nixon de Ron Howard es una peli realmente conspiradora. El Nixon de Howard no es un Julio César o un Macbeth es más un Ricardo III jorobado y despreciado hasta por el mismo.

Debo reconocer que no soy muy fanático de Ron Howard, sus pelis me aburren y no las siento realmente originales. No encuentro un estilo propio dentro de todo su corpus sin embargo su currículo llega a ser genial en sus principios de comedia y ligera independencia con Splash de 1984, Cocoon de 1985, Willow de 1988 o la magnífica How the Grinch Stole Chrismas de 2000. Sólo hasta ahora y después de algunos brillos saca una peli interesante.

Una pelea de boxeo entre la trivialidad de un presentador de farándula y la dureza estadista de un bravo ex-presidente que como perro rabioso ataca a su contendor desde la primera ronda.

He de decir además que me encanta Sam Rockwell, que Oliver Platt es un gran gran comediante, que Michael Sheen es una grata sorpresa y que la bellísima Rebecca Hall sigue tan bella como cuando me cautivó en Vicky Cristina Barcelona de Woody Allen también en 2008. Frank Langella es un excelente actor y bien se llevó su nominación al Oscar este año por esta actuación, un desmoranamiento impecable de un titán, una expléndida actuación. Su desempeño como Nixon es demasiado para mi gusto, no se si es satíra apuntando a que es tan sofisticado como un vampiro, un chupasangre, un conde-drácula, pero en el sentido shakespearano prefiero el Nixon de Anthony Hopkins en Nixon de Oliver Stone en 1995 donde se siente su resentimiento por su abolengo humilde, su envidia por los carismáticos y su profunda inseguridad como persona.


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